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Leucemia: un tema a tratar

El diagnóstico de una enfermedad oncohematológica como la leucemia linfocítica crónica (LLC) puede ocasionar un verdadero shock emocional a una persona. Aparecen preguntas, inquietudes, sensaciones nuevas y cada uno reacciona de diferente manera. Sin embargo, algo que suele descolocar mucho a la persona es que el médico que le da el diagnóstico le diga que lo verá de nuevo en unos meses y que siga con su vida habitual.­

Por extraño que suene, esto sucede cuando la LLC en ese paciente se encuentra en una etapa en la que no está avanzada, entonces lo pertinente es monitorear su evolución antes de indicar un tratamiento, es lo que se conoce como `espera en observación’. “Esto confunde enormemente a algunos pacientes, que asumen que tras el diagnóstico de una leucemia, les indicarán trasplante de médula, quimioterapia con internación o alguna batería de pastillas”, refirió Fernando Piotrowski, director ejecutivo de ALMA, una asociación que nuclea a pacientes con leucemia y sus familiares.­

“Hemos recibido a personas que creyeron que sus médicos no les indicaban medicamentos porque no sabían lo que estaban haciendo. Entonces, realizaron una segunda y hasta una tercera consulta profesional hasta que se convencieron”, agregó.­

También se han acercado a ALMA personas con LLC que, como no tenían que iniciar ningún tratamiento específico, eligieron no contarles de la situación a sus parejas, a sus hijos o a sus empleadores. “Sin embargo, puede ser muy angustiante cargar solo con todo el peso de saberse con una enfermedad como la leucemia linfocítica crónica y no compartirlo con los vínculos más directos. Son decisiones personales y respetables, pero estamos convencidos de todo lo bueno que aporta el apoyo del entorno para afrontar estas situaciones”, reflexionó Piotrowski.­

El diagnóstico abre una etapa en la que el paciente y su entorno recibirán mucha información, que deberán procesar y asimilar. “Aquí también las asociaciones de pacientes podemos ser un aliado estratégico. El médico tratante siempre será el principal soporte en el abordaje de la enfermedad, pero los pacientes podemos acompañar, informar, ayudar a interpretar y empoderar a ese paciente para que sea el protagonista de su vida y tome las riendas del abordaje de su enfermedad”, aseguró el director ejecutivo de ALMA.­

La LLC es una enfermedad de lenta evolución que afecta dos veces más a los varones que a las mujeres y representa el 30% de todos los tipos de leucemia. Es el tipo de leucemia más común en adultos y la edad promedio de aparición suele ser a los 71 años.­

Es una de las enfermedades oncohematológicas sobre las que más se ha avanzado recientemente, puesto que se logró identificar las alteraciones moleculares que estaban involucradas en su aparición, por lo que se desarrollaron tratamientos específicos que aportaron una esperanza para estos pacientes.­

Qué alteración genética presenta cada paciente es un factor determinante para conocer cómo abordar mejor el cuadro y prever la evolución que tendrá la enfermedad. Por lo tanto, llevar adelante el estudio molecular luego del diagnóstico, para acceder a esa información, es fundamental para el pronóstico y estrategia de abordaje de la LLC.­

Entre las opciones terapéuticas se encuentra la espera en observación, radioterapia, quimioterapia, trasplante de médula ósea y terapias dirigidas a bloquear determinadas alteraciones genéticas, como la deleción (pérdida de una porción) del cromosoma 17. Se ha avanzado mucho en este campo, con terapias que permiten mejorar la sobrevida y la calidad de vida de estos pacientes.­

La Prensa