Facebook cumple 15 años: la historia de la red social más usada del mundo

Facebook, la mayor red social del mundo y omnipresente en las interacciones personales online, ya sea por sí misma o por las aplicaciones de su propiedad, Instagram y WhatsApp, cumple este lunes 15 años desde su creación.

La red, que actualmente cuenta con 2.320 millones de usuarios activos mensuales en el mundo, tiene sus orígenes en una plataforma más primitiva, Facemash, lanzada en 2003 con el objetivo de que los universitarios “puntuasen” el atractivo físico de sus compañeros a través de fotografías.

Facemash generó una fuerte polémica y fue cerrado por los responsables de la universidad después de permanecer operativa durante tan sólo dos días, lapso en el que logró cerca de 22.000 votos emitidos por hasta 450 personas.

Ese éxito inicial animó al joven de 19 años detrás de Facemash, el estudiante de informática y psicología Mark Zuckerberg, a desarrollar la que sería la semilla de la empresa actual, “The Facebook”, junto a sus compañeros Eduardo Saverin, Dustin Moskovitz y Chris Hughes.

Así, el 4 de febrero de 2004 se pondría en funcionamiento “The Facebook”, diseñada como un directorio para dar a conocer y conectar estudiantes y personal universitario entre sí y a la que 1.200 alumnos de Harvard se sumaron en las siguientes 24 horas.

El servicio rápidamente se amplió a otras universidades del país, tras lo que cambió su nombre definitivamente por el actual Facebook.

En septiembre de 2006 la plataforma dio un salto que marcaría su futuro, al dejar de ser una herramienta restringida al ámbito educacional y pasar a estar disponible para el público general. Facebook instaló así los cimientos de un negocio que terminaría generando ganancias millonarias en los años siguientes.

Según los datos más recientes de 2018, Facebook recibió alrededor del 20% de los ingresos por publicidad generados en Internet en Estados Unidos, únicamente por detrás de Google.

Sólo dos años después de empezar a aceptar usuarios de fuera del ámbito educativo, la plataforma se convirtió en 2008 en la red social más usada del planeta, un título que no ha abandonado desde ese momento.

Tras cuatro años, en mayo de 2012, Facebook salió a la bolsa de Nueva York, en la que supuso la mayor oferta inicial de venta (IPO, por sus siglas en inglés) jamás registrada hasta la fecha por una compañía de Internet.

Durante los últimos años Facebook siguió creciendo y se adaptó a la revolución del teléfono celular, de donde actualmente proceden alrededor del 90% de sus ingresos por publicidad.

En marzo de 2018 estalló el escándalo de Cambridge Analytica. Christopher Wylie, un ex empleado de esa consultora, dijo que la compañía había obtenido información de millones de usuarios de Facebook sin permiso, es decir violando las políticas de uso de la red social. Y con esos datos habría generado anuncios políticos dirigidos para favorecer la campaña presidencial de Trump así como para el Brexit del Reino Unido.

A raíz de este incidente, la red social fue objeto de demandas en Inglaterra y Estados Unidos, donde Zuckerberg compareció ante el Congreso y se comprometió a hacer modificaciones para mejorar la protección de la información personal de los usuarios.

Más adelante, llegaron cambios en las configuraciones para facilitar a los usuarios la gestión de sus datos personales. Hacia fin del año pasado, la misma compañía anunció, en dos oportunidades, que había detectado y corregido vulnerabilidades en la plataforma.

Diario Panorama

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